今帰仁方言音声データベース

仲宗根政善(『沖縄今帰仁方言辞典』の著者)について

琉球大学名誉教授で私共の琉球方言研究のための研究組織,沖縄言語研究センターの代表をお引き受けいただいている仲宗根政善先生は,沖縄戦におけるひめゆり学徒隊の引率者として,女生徒たちに命の尊さを教え,かつ戦後は亡くなった自分の生徒たちを供養し続けた平和主義者としても,また,沖縄戦直後の灰塵と瓦礫の中から,沖縄における教育を復興させる仕事に尽力された教育者としても,つとに著名な方でありますが,自らの専門とされた琉球方言研究と,沖縄における琉球方言研究者の養成に尽くされた業績もまた,極めて大きななものであります。

一口に言いますと,仲宗根先生は第2次世界大戦前の琉球方言研究と大戦後の研究とを繋ぐ役割を務め,かつ,戦前までは,どちらかといえば東京を中心にして,伊波普猷,宮良当壮,金城朝永など,主に少数の沖縄県出身の研究者によって進められてきた琉球方言研究を,長年のご自分の研究を通じて,また琉球大学国文科における,多くの弟子の方言研究者の養成を通じて,地元沖縄にしっかりと根づかせる仕事をなすった方であるといえます。

親友の服部四郎(言語学,東京大学名誉教授,文化勲章受賞者)らとともに東京大学で橋本進吉らに国語学を学び,研究者を志望しつつも,昭和初期の不況で東京に職を得られず,故郷今帰仁に近い沖縄北部,名護の沖縄県立第3中学校の教諭となられた仲宗根政善先生は,戦前ご発表になった沖縄北部国頭地方の方言に関する少数の論文を除けば,沖縄県立第3中学校の教諭時代以降十数年間に渡りお集めになられ,沖縄戦の戦場でも大切に持ち歩かれたという琉球列島諸方言に関する蓄積された貴重な資料を,沖縄戦で一旦すべて失ってしまわれました。そして戦争ですべてが灰燼に帰し,かつ復興が本土よりずっと遅れた沖縄で,先生が琉球方言の研究を再開なさるのは1950年代に入ってからですが,そのころ,先生は国立国語研究所の沖縄担当の地方研究員として,復帰前の沖縄のまだ交通不便であった宮古諸島,八重山諸島を含む60箇所以上の調査の方言を自ら調査なさって,国立国語研究所の「日本言語地図」の作成に多大の協力をなさるとともに,国立国語研究所から出版された琉球王国の旧都,首里の方言を対象とした『沖縄語辞典』(1963)に大いに啓発されつつ,ご自分の故郷の国頭郡今帰仁村与那嶺方言研究の集大成である『沖縄今帰仁方言辞典』を数次に渡って書きかえられた稿本の段階を経て,1983年に完成なさいました。この今帰仁方言は,首里方言など,沖縄中南部方言と対立し,これと大きく異なる沖縄北部方言に属するために,その学術的価値は大きく,琉球方言を対象にしたこの2冊の方言辞典は日本語方言学史上のもっとも優れた学術的業績に属するものであるといえます。

研究者としては極めて地味な,かつ慎重な態度を堅持され,それゆえ発表された琉球方言に関する著作は多くはないのですが,その研究の関心は琉球列島の諸方言全体,そして「おもろさうし」などの古典琉球語,そして琉球方言と日本語古代語の比較などの広い分野に及び,戦後研究を再開されてから老衰によって研究の第一線から退かれるまでに集められ,書き留められた未公刊の膨大な方言研究資料は今後の琉球方言研究に大きく役立てられることになるかと思われます。

また,先生は琉球大学における教育活動を通じて,師弟から稀に見るほど敬愛される指導者として,多くの方言研究者を育てられました。今日隆盛している琉球方言研究はその大部分が先生の薫陶を受けた人々によって成し遂げられたものだといえます。本土方言とともに日本語を二分し,また日本語の成立の歴史の研究上無視することのできない,日本語方言学の宝庫ともいうべき琉球方言の研究は近年たいへん盛んになったともいえますが,先生を抜きにして今日の琉球方言研究について語ることは考えられません。

上村幸雄1994「仲宗根政善先生言語資料展に寄せて」
(『仲宗根政善先生言語資料展』琉球大学附属図書館)を転載

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